Un paso más al futuro y a la mejora de la seguridad vial: las señales de tráfico que cambian de color por la noche
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Un paso más al futuro y a la mejora de la seguridad vial: las señales de tráfico que cambian de color por la noche

14-08-2019

¡El futuro ha llegado y la ciencia está ayudando a ello! Un grupo de ingenieros de la Universidad de Fudan, en China, en colaboración con expertos en óptica de la Universidad de Búfalo en Estados Unidos y a través de un estudio publicado en la revista ‘Science Advances’, han desarrollado un nuevo material que hace que las señales de tráfico cambien de color por la noche para mejorar la seguridad vial y ayudar a conductores y peatones, alertando así sobre la situación del tráfico y poder evitar algún posible accidente.

Los protagonistas de la historia son las microesferas de polímero, un material que consiste en una película delgada que refleja la luz de tal forma que será capaz de hacer que, esas señales de tráfico, brillen de forma intensa y cambien su color cuando haya oscuridad. ¿Recordáis a los míticos hermanos Lumiére? Pues ellos también utilizaron una película para proyectar la luz en sus cintas cinematográficas y así conseguir color.

En cualquier caso,  este avance tecnológico y científico consiste en colocar en el lado adhesivo de una cinta transparente las microsferas de polímero, las cuales producirán un fenómeno interesante: cuando la luz blanca brille en la película por la noche, se verá un solo color reflejado, mientras que también se podrá contemplar colores cambiantes. Percibir un color u otro dependerá del ángulo de observación y de si la fuente de luz se está moviendo.

Recordar, también, que esta innovación hacia las señales de tráfico ha tenido sus breves comienzos en los países de China y Estado Unidos, pero que, dentro de no mucho, España podrá disfrutar de los nuevos avances tecnológicos para dar una mayor seguridad vial a sus conductores y peatones, desde donde Itevelesa, una de las empresas líder en ITV, animará a aquellas personas a dar un buen uso de esta nueva tecnología.

Prueba en la vida real

Sin ir más lejos, para demostrar la utilidad práctica de este nuevo invento que concierne al mundo automovilístico, los científicos hicieron una señal de tráfico de ‘cruce de peatones’ que instalaron a la altura de 1,7 metros sobre la carretera y, mientras conducían un automóvil, el conductor iluminaba el paso de peatones con los faros en donde se vislumbraba un color brillante monótono. Pero desde la perspectiva del peatón, que se acercaba lentamente a la señal al mismo tiempo que el vehículo, podía ver cómo el color cambiaba de azul sólido a color arcoíris.

El color de la radiación reflejada depende del ángulo de incidencia de la luz blanca: el caso de un observador fijo (B) y un observador vinculado a una fuente (A).

Podríamos pensar que parece una historia un tanto enrevesada, pero lo que únicamente hay que tener en cuenta es el nuevo material y la luz, dos determinantes que, desde la perspectiva del conductor o del peatón, la señal de tráfico cambiará a un color u a otro.

Lo que más llama la atención de este paso hacia una mejora de la seguridad vial es que este material tiene la función de crear señales de tráfico inteligentes, pues si una persona está escuchando música a todo volumen o no está prestando la suficiente atención mientras camina o conduce, un letrero o una señal que cambia de color puede ayudar a solucionar ciertos problemas.

La tecnología actual

Hasta ahora, para resaltar cualquier marca vial, señal y chaleco, contamos con reflectores, que son pequeños dispositivos que giran la luz incidente (luz que llega a la superficie de un sujeto) 180 grados. En la práctica, estos reflectores también se tiñen para hacerlos más visibles y reconocibles.

Aunque, por desgracia y según expertos, usar pintura para darle al color reflectante el color correcto tiene sus inconvenientes. Para empezar, esta pintura con el tiempo se termina desvaneciendo, seguido de que contamina aún más el medio ambiente.

Aunque, por otro lado, también se debe tener en cuenta que esta nueva propuesta tecnológica se ha puesto en marcha para ayudar a prestar más atención a la carretera y fijarse más en las señales de tráfico para evitar  accidentes y siniestros. Así, sumando el reciente proyecto, los chalecos y señales reflectantes y los nuevos límites de velocidad, podremos ser capaces de reducir, entre todos, los accidentes en carreteras.

De cualquier modo, los científicos están desarrollando materiales estructuralmente coloreados que, por sí mismos, tienen las propiedades de los reflectores coloreados.  Como regla general, los investigadores agregan nanopartículas al material o tratan su superficie de manera compleja.

Pero una cosa sí que hay clara, y es que hasta ahora no se han encontrado materiales que posean tales propiedades: o su color era demasiado opaco, o desapareció cuando se giró el objeto, o el material reflejó muy poca luz.

Además, la producción de la mayoría de los materiales pintados estructuralmente requiere mucho tiempo y esfuerzo, y por lo tanto es muy difícil transferirlo a una escala industrial.

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